Una solución de atención médica sobre ruedas

"Si tuvieras un sueño, ¿cuál sería?"

Cuando Kasey Harding, una veterana administradora de atención médica que dirige el Centro de Poblaciones Clave a Centro de salud comunitario, Inc.. (CHC), escuchó a su director ejecutivo hacer esta pregunta, sabía que hablaba en serio. Era el año 2020 y los fondos de emergencia de COVID hacían posible que organizaciones de todo el país invirtieran en infraestructura de atención médica. ¿Qué sueño les gustaría que se hiciera realidad?

“Para nosotros fue fácil”, recuerda Harding: “Una camioneta móvil de atención médica”.

Harding y su equipo participan en algunos de los trabajos más difíciles de la atención médica: brindar atención a personas con VIH y hepatitis C, llevar tratamiento con suboxona a consumidores de sustancias, ofrecer atención primaria en refugios para personas sin hogar y despensas de alimentos, y atender a personas mayores y discapacitadas en entornos de atención colectiva.

También brindan atención primaria a cientos de trabajadores agrícolas migrantes en todo su estado como parte del Programa de salud para trabajadores agrícolas del valle del río Connecticut.

En 2020, el equipo de atención médica de trabajadores agrícolas de Harding conducía una camioneta normal de cuatro puertas por caminos de tierra salpicados de surcos y charcos, mientras los suministros médicos traqueteaban en la parte trasera. Instalaron tiendas de campaña al aire libre. No había baños. A pesar de sus desafíos, este sistema improvisado funcionó mejor que intentar transportar a los trabajadores a uno de los edificios físicos del centro de salud. Los trabajadores agrícolas inmigrantes trabajan en turnos de 12 horas y no pueden abandonar los campos. Para ellos, tomarse un tiempo para dedicarse a la atención médica es casi imposible.

No están solos. En todo Estados Unidos, el problema de acceso a la atención médica existe en todas las comunidades. “Cuando vas a algún lugar y encuentras a 40 personas que no han recibido atención médica, lo primero que hay es un problema”, reflexionó Harding sobre la experiencia cotidiana de su equipo.

“Durante la pandemia de COVID”, continuó, “nos dimos cuenta de que teníamos que hacer un mejor trabajo con la equidad. ¿Cómo podemos brindar atención de una manera que haga que las personas se sientan cómodas y confiadas y reduzca las barreras?

Entra la furgoneta sanitaria.

“Pensamos: '¿Te imaginas?' dijo Harding, con el rostro iluminado ante la perspectiva de ayudar a las personas de una manera más digna. “¿Una unidad móvil que podríamos conducir a cada uno de nuestros diez sitios diferentes, con todo lo que necesitamos adentro?”

Su sueño se hizo realidad. La camioneta, con electricidad, calefacción, sala de espera, baño y sala de examen privada, es “gloriosa”, dijo Harding. La primera vez que salieron de gira, el equipo se detuvo en Dunkin' Donuts. Una docena de personas se agolparon alrededor, preguntando qué era el vehículo. Con las palabras “UNIDAD MÉDICA MÓVIL” pintadas en negrita en un costado, el propósito de la camioneta era fácil de explicar.

"Atrae gente hacia nosotros como nunca antes lo había visto", dijo Harding.

En las granjas, la camioneta ha ampliado las opciones para pacientes y proveedores. “Hasta que tuviéramos la camioneta, los trabajadores venían por problemas agudos, como lesiones o frío”, explicó Harding. “Ahora estamos trabajando con ellos para controlar su hipertensión y diabetes. Estamos construyendo relaciones. Incluso podemos ayudar con la continuidad de la atención” cuando los trabajadores regresan a casa fuera de temporada.

"Les encanta", añadió. "Para muchos, es la primera vez que pueden cerrar una puerta y hablar con su proveedor".

Ahora, gracias a la financiación reciente de la ciudad de Wallingford, Connecticut, el grupo de Harding acaba de recibir su segunda unidad de salud móvil autorizada. Están orgullosos de participar en una tendencia creciente en la atención médica, a medida que las camionetas amplían el acceso para las personas en vecindarios desatendidos. Con el Ley de Atención Médica MÓVIL (S. 958) que entrará en vigor el 1 de enero de 2024, los centros de salud calificados a nivel federal como CHC, Inc. tienen más probabilidades que nunca de poner en marcha su alcance y servicios.

Si bien los caminos de tierra todavía pueden estar embarrados, la experiencia del paciente se ha transformado. Los pacientes describen la unidad móvil como un lugar en el que se sienten cómodos, nunca juzgados. Al mejorar las condiciones y permitir mejores resultados de salud, las unidades móviles están, de hecho, haciendo realidad los sueños.

"Podemos proporcionar acceso inmediato", dijo Harding. “Construimos su confianza. Hemos visto que funciona”.